Spa - bad, politik och formel 1


Ordet "Spa" är för de flesta människorna ett begrepp, inte minst för att det spritts över världen från engelskans "a wellness-weekend in a spa". För motorintresserade torde formel 1-tävlingen i Spa vara känd. Men, ärligt talat, vet du var Spa ligger? Om du svarar Belgien, får du en poäng, fast det har det inte alltid gjort.
Spa ligger nästan vid gränsen till Tyskland. Det är bara 35 kilometer till Aachen och norrut är det 25 kilometer till Lüttich (Liege).
Det är en småstad, egentligen bara en något större by, med sina cirka tiotusen invånare. Men sen har man en naturresurs, som redan de gamla romarna på sin tid visste att utnyttja, nämligen vattnet. Staden ligger i utkanten av Ardennerna. Detta innebär att talrika källor har sitt ursprung här. På sin väg genom bergsmassivet anrikas de med många mineraliska ämnen, vilket gör vattnet så efterfrågat. Därför existerar Spa även som mineralvattenmärke, liksom Gerolsteiner (bekant som cykelsponsor) och några till, som likaså är från detta område.

Det gamla kurhuset i centrum
År 1764 öppnades här den så kallade Redouten, vilket framför allt var av betydelse för besuttna kurgäster. Redouten var en lokal, där man kunde spela om pengar - alltså världens första casino, om man vill se det så. På den tiden existerade inte Belgien ännu - då var området en del av Habsburgarnas rike. Även Kejsar Joseph II besökte staden och kallade den för "Europas cafeteria", eftersom så många politiskt betydande personer kom hit på kur och vid sidan av bedrev stormaktspolitik. Eller kanske tvärtom ...
Men just dessa personer var också rädda för Franska Revolutionens verkningar och slutade med sina kurvistelser efter dess utbrott. Till råga på allt brann stadens kärna år 1807 fullständigt ner. Den internationella berömmelsen från 1700-talet uppnådde man senare aldrig mer, även om man fortsatte att marknadsföra sitt vatten.

Traditionsbundet finns det ännu idag en "Cafeteria Europa" vid huvudgatan

På 1800-talet tillkom många byggnader, som ännu finns bevarade idag. Bland dem finns till exempel kurhuset, huset över Tsar Peter den Stores källa och kyrkan Saint-Remarcle, för att nämna några av dem. Under Första Världskriget kom en annan kejsare till Spa, nämligen Tysklands Wilhelm II, som här satte upp sitt högkvarter under en kortare tid. På 1900-talet byggdes sedan även racerbanan och vidare arrangerade man en hästhoppningstävling. Båda nådde internationellt erkännande.
Idag ligger badanläggningen samt (det nya) kurhuset, de så kallade "termerna av Spa", på en kulle ovanför staden; man kan nå den via en linbana. Till sevärdheterna, som inte har nämnts ännu, hör väl också stadsmuseet, som visar ytterligare en av Spas specialiteter , nämligen "Jolités". Detta är handmålade askar i diverse utföranden, en tradition, som går tillbaka till 1600-talet, men som tillverkas ännu idag. Det mest intressanta med dem är motivernas trender, som har genomgått många variationer genom århundradena.

Brunnbyggnaden - Peter den Stores källa


St. Remaclus kyrkan
Kyrkan byggdes först mot slutet av 1800-talet, på platsen av ett äldre bönehus, som kan dateras tillbaka ända till 1400-talet. Dagens kyrka är vigd åt den helige Remaclus, en biskop och senare abbot från 600-talet. Hans staty, från ungefär 1520, kan ses i kyrkan, som i övrigt har bara ett fåtal sevärdheter.
Peter den Stores brunn ligger i stadens centrum och kan besiktigas via turistinformationen, som är belägen på baksidan av samma byggnad. Denna järnrika källa ger dagligen 21000 liter vatten.

St. Remaclus själv

"Klockan-sju-parken" (Parc de Sept Heures), som också befinner sig i stadscentrum, anlades 1758. Den skulle göra det möjligt för kurgästerna att ta promenader. Därav kommer också namnet. De kronförsedda huvuden, liksom även de utan krona, tyckte om att ta sina promenader i den tidiga kvällningen.

I parken finns det många minnesstoder över människor, som på något sätt hade anknytning till Spa. Fontänen i casinoparken smyckas på varje sida med en halvrelief, som visar olika motiv.
Casinot har renoverats år 2010 - man följer med sin tid. Idag är det inte bara möjligt att förlora sina pengar på de klassiska spelen som roulette, black jack, osv., utan även vid enarmade banditer eller till och med bingo. Flera pokerbord är också en av tidens trender.
Spa är utan tvivel värd ett besök, men, om man inte är hågad till att vandra omkring i naturen, så kan man se det mesta av staden på några timmar.

Fontänen i casinoparken med casinobyggnaden i bakgrunden.

Bernhard Kauntz, Västerås 2015

Tillbaka till eller till av


19.4.2015 by webmaster@werbeka.com